Como ajudar crianças traumatizadas a aprender

Até agora, estamos todos bem cientes da ocorrência de PTSD em adultos e especialmente em militares. E deve ser assim; todos nós precisamos nos familiarizar com todos e quaisquer problemas de saúde mental que são tão prevalentes hoje em dia. Mas, o que está faltando no discurso público é o quanto isso pode ser um problema para as crianças. Traumas na infância, mesmo que não leve a PTSD, podem levar a problemas reais no desenvolvimento geral da criança, bem como impactar seu desempenho escolar e educação em geral.

O fato realmente desconcertante é que o trauma infantil acontece com muito mais frequência do que você imagina. Mais de dois terços das crianças nos EUA acabamos experimentando pelo menos um evento traumático antes dos 16 anos de idade. Abuso e negligência, algumas das principais causas de trauma, afetaram quase 680.000 crianças em 2013. Portanto, para um problema tão difundido, certamente sentimos que precisamos entendê-lo melhor se quisermos educar e orientar nossos filhos.

No KidsKonnect, nós nos esforçamos para iluminar o importância da saúde mental para as crianças e como educar alunos com necessidades especiais , mas neste artigo, vamos nos concentrar especificamente no trauma e ajudá-lo a ajudar crianças traumatizadas a aprender.



Lembre-se de que o que se segue não deve ser considerado um conselho médico e não constitui, de forma alguma, um guia para o diagnóstico médico. Preferimos que você o use como uma peça informativa para ajudá-lo a educar e incluir crianças traumatizadas na sala de aula e, claro, aumentar a consciência entre seus colegas, bem como seus alunos. Vamos entrar nisso.

Trauma infantil

Traumas psicológicos na infância e outros que ocorrem são uma consequência, ou melhor, uma reação, a um ou mais eventos traumáticos que continuam a causar ou causaram uma quantidade excessivamente alta de estresse. Afeta as crianças de uma forma que elas não são capazes de lidar com emoções específicas ou internalizar experiências por um período prolongado de tempo após o evento. Portanto, pode ter sérias ramificações em seu bem-estar em geral e quase sempre afeta seu desempenho escolar.

A neurociência do trauma

Ao experimentar um evento traumático ou medo extremo, o cérebro tende a religar em si e, por sua vez, a vítima exibe mudanças em seu comportamento. Mas nem todos os eventos estressantes infligem mudanças neurobiológicas. As consequências neurológicas do trauma podem diferir de pessoa para pessoa e podem variar dependendo da gravidade do evento traumático ou da criança neuroplasticidade .

Dito isso, uma das principais características do trauma é que ele afeta o córtex pré-frontal de uma pessoa, a área do cérebro responsável pela tomada de decisões, pensamento racional, lembrança de informações importantes, etc. Isso se deve à ativação do comumente conhecido resposta de luta ou fuga , ou a dimensão menos conhecida de congelando .

Além disso, em casos extremos, as vítimas podem ter ocorrências de imobilidade tônica onde eles são completamente incapazes de se mover ou falar. Nenhuma dessas respostas é feita por conta própria, mas ocorre como um mecanismo de sobrevivência conectado. Dada a gravidade dessas reações, o trauma perdura e pode apresentar dificuldades por anos após o fato.

Além disso, a resposta de uma criança em uma situação traumática é, na melhor das hipóteses, limitada. Colocado de forma simples, eles são muito mais vulneráveis em situações extremamente estressantes e são mais propensas a, como mencionamos acima, congelar. Assim, as consequências podem ser mais pronunciadas e impactantes.

O evento traumático

Já mencionamos “eventos traumáticos” várias vezes, mas o que são exatamente? Em termos concretos, uma experiência / evento traumático pode ser definido como um evento que representa uma ameaça à integridade ou à vida da criança. Além de ter impacto na neurobiologia da criança, o evento traumático pode causar fortes reações emocionais que permanecem por muito tempo após a ocorrência.

As experiências que causam trauma podem incluir:

  • Abuso físico, sexual e psicológico (incluindo alienação e separação dos pais);
  • Negligência;
  • Violência doméstica e / ou escolar;
  • Desastres naturais;
  • Terrorismo;
  • Abuso de substâncias (pessoal e familiar);
  • Experiências de refugiados (incluindo guerra);
  • Perda repentina e / ou violenta de um ente querido;
  • Acidentes ou doenças graves.

Os grupos de crianças em risco com maior probabilidade de sofrer traumas incluem:

  • Jovens sem-teto;
  • Crianças com deficiência intelectual e de desenvolvimento;
  • Crianças em famílias sob estresse econômico;
  • Jovens LGBTQ.

Como o trauma afeta o desenvolvimento infantil?

Embora tenhamos tocado em como o trauma afeta o cérebro e seu desenvolvimento biológico, não abordamos realmente como o trauma pode afetar o desenvolvimento emocional ou o desenvolvimento de apego e relacionamentos. Isso pode indicar mudanças comportamentais em um aspecto ou outro, mas apresentaremos uma imagem mais clara deles mais tarde. Nem é preciso dizer que, novamente, é importante estar ciente dessas questões ao ajudar crianças traumatizadas a aprender.

Em suma, as crianças que passaram por algum tipo de trauma na infância, que na maioria dos casos é relacionado à família, podem desenvolver alguns mecanismos de enfrentamento incomuns que alteram seu desenvolvimento. Por exemplo, eles podem acabar sendo muito reclusos em termos de suas próprias emoções; em outros casos, eles podem ser muito sensíveis ao temperamento e / ou opiniões dos outros. Em algumas situações, eles podem até mesmo reagir de forma imprevisível a um comportamento aparentemente inconseqüente devido ao fato de relacioná-lo ao trauma de alguma forma ou forma.

Em nenhuma 'hierarquia' precisa, os seguintes problemas podem ocorrer no desenvolvimento de uma criança.

Como o trauma afeta as respostas emocionais

O principal problema com o trauma infantil que afeta o desenvolvimento emocional é que as crianças podem não se familiarizar totalmente com um determinado espectro emocional. Além disso, eles não apenas lutam para entender certas emoções, mas também podem ter dificuldades para expressar, administrar e identificar essas emoções.

Conseqüentemente, suas respostas podem ser imprevisíveis. Por exemplo, até mesmo interações remotamente familiares (em relação ao evento traumático) ou um simples lembrete prático do fato pode evocar raiva, medo ou evitação. Em alguns casos em que a criança teve que se entorpecer para lidar com um evento traumático, mais tarde, ela pode se desligar de outras ameaças ao seu bem-estar ou ficar vulnerável a comportamentos abusivos externos.

Como o trauma afeta os relacionamentos

Visto que as crianças aprendem a desenvolver um senso de apego a um cuidador ou figura dos pais, elas também aprendem a confiar nos outros e a ter uma impressão de se o mundo é um lugar seguro ou inseguro. Portanto, se a figura dos pais trai essa confiança ou dá a impressão de que eles não são confiáveis, uma criança pode acabar vendo todos os outros como capazes de tratá-los assim.

Isso é ainda mais pronunciado nos casos em que ocorreu um evento traumático na primeira infância. Visto que a imagem de uma figura paterna carinhosa e amorosa foi destruída, em tal caso por trauma familiar, eles teriam problemas para formar relacionamentos significativos devido ao medo e à desconfiança. Além disso, eles também podem ter problemas com figuras de autoridade, seja um policial ou um professor.

Como o trauma afeta a autoestima

Uma vez que o senso de autoestima das crianças também toma forma durante a primeira infância e está intimamente relacionado às reações das pessoas mais próximas a elas, pode ser fortemente afetado por eventos traumáticos. Abuso e negligência, por exemplo, podem prejudicar seriamente o desenvolvimento da autoestima e do senso de valor. A criança então se culparia pelas tribulações pelas quais passou, restringindo ainda mais sua auto-estima e exibindo sentimentos de vergonha ou culpa.

Como o trauma afeta a saúde

O trauma infantil também pode estar relacionado a problemas de saúde mais gerais. A saber, o Estudo de Experiências Adversas na Infância (ACE) conduzido pelo CDC e Kaiser Permanente mostrou ligações diretas entre os “ amplitude da exposição ao abuso ou disfunção doméstica durante a infância e múltiplos fatores de risco para várias das principais causas de morte em adultos ”. Agora, isso pode não ser um problema diretamente conectado ao desenvolvimento infantil, uma vez que as consequências para a saúde em questão ocorrem na idade adulta, mas seria seguro supor que nossos três problemas anteriores têm algo a ver com isso.

Ajudando Crianças Traumatizadas a Aprender como Educador

Crianças que sofreram traumas na infância, especialmente em casos em que passaram por vários eventos traumáticos, cresceram sob uma ameaça contínua ao seu bem-estar. Como tal, eles aprenderam a operar em um modo de resposta ao estresse crônico , o que significa que, em certos casos, sua capacidade cognitiva pode ser um pouco prejudicada.

Desde sua atenção na primeira infância tem sido amplamente focada em sobrevivência , a criança pode não ser capaz de pensar com clareza, antecipar eventos futuros ou mostrar grande capacidade racional. A solução de problemas e a consideração de alternativas também podem não ser seu ponto forte. Como consequência, eles podem apresentar dificuldades de aprendizagem, dificultando seu progresso acadêmico, e precisarão de sua ajuda em sala de aula.

Como reconhecer o trauma em crianças

Mas, para ajudar um aluno traumatizado, você, como educador, precisará ser capaz de detectar certos comportamentos que potencialmente denotam um trauma vivenciado. Agora, sentimos que é importante ressaltar novamente que isso não deve ser tomado como uma base para o diagnóstico, mas sim como uma regra geral que o ajudará a identificar quais alunos podem precisar de ajuda adicional. Alguns deles podem se sobrepor a distúrbios reais ou outros problemas, mas se você ver qualquer um dos sinais, certifique-se de se comunicar de acordo e não tome as coisas inteiramente em suas próprias mãos.

Agora, você já deve ter uma ideia geral de como crianças traumatizadas tendem a se comportar, mas aqui estão os indicadores específicos que você precisa observar. Dependendo da faixa etária, os sintomas e comportamentos podem ser os seguintes.

Crianças de 0 a 3 anos que foram expostas a traumas:

  • Chorar ou gritar excessivamente ou desproporcionalmente em comparação com seus colegas e são difíceis de acalmar;
  • Ter peso e apetite abaixo da média;
  • Tem problemas de memória;
  • Exibem sofrimento excessivo quando separados de um cuidador;
  • Não se envolva em comportamentos lúdicos;
  • Evite o contato visual ou aja entorpecido ou chocado .

Crianças mais velhas que foram expostas a traumas:

  • Pode ser hipervigilante ou exibir medo aumentado;
  • Têm mudanças de humor frequentes;
  • Exibem um comportamento regressivo, ou seja, têm novos problemas com habilidades básicas, como prestar atenção, ir ao banheiro, dormir ou comer.
  • Pode ser mais agressivo com seus colegas ou professores;
  • Pode ser indiferente e retraído;
  • Falta de auto-confiança;
  • Experimente dores físicas que não podem ser atribuídas a uma única causa;
  • Têm dificuldade em se concentrar ou desenvolvem novas dificuldades de aprendizagem.

Como o trauma afeta a aprendizagem?

Dados todos os fatores mencionados acima, o trauma pode afetar a capacidade de aprendizagem de uma criança. Para crianças traumatizadas, mesmo as habilidades acadêmicas mais básicas, como ler, escrever, discutir ou resolver problemas matemáticos rudimentares, podem ser difíceis de obter. Isso se deve ao fato de que a aquisição dessas competências repousa sobre a base de habilidades desenvolvidas de compreensão, memória e organização.

Acrescente a isso o fato de que a aprendizagem é amplamente baseada na premissa de que (na maioria dos casos) o aluno precisa assistir às aulas em grupos, e desvantagens como a relativa incapacidade de autorregular emoções, comportamento e atenção se tornam mais aparentes. Além do mais, o trauma pode até prejudicar a capacidade da criança de brincadeiras criativas, que é importante em mais facetas do que você pode imaginar .

De qualquer forma, para resumir, aqui estão os problemas de aprendizagem mais comuns que podem ocorrer em nível acadêmico.

Crianças traumatizadas na sala de aula podem ter problemas com:

  • Dicas de leitura (verbais e não verbais);
  • Processamento de informações (orais e escritas);
  • Noções básicas sobre relações de causa e efeito;
  • Perspectiva tomada;
  • Identificar e diferenciar emoções;
  • Estabelecer metas, desenvolver um plano e agir de acordo com ele;
  • Atenção e engajamento (devido à hipervigilância);

Construindo um Ambiente Seguro para Crianças Traumatizadas

Gostaríamos que houvesse uma solução única para todos, mas é de crianças que estamos falando; apesar de todas as informações, e tendo algum conhecimento delas, é claro, a solução para ajudar crianças traumatizadas a aprender é multifacetada e tem que fazer muito mais com a abordagem de um educador do que com métodos precisos.

O primeiro passo sempre tem que ser a consciência dos possíveis problemas subjacentes, como eles influenciam o comportamento da criança e as barreiras que o trauma pode apresentar. Conseqüentemente, comprometemos uma parte tão grande deste artigo com o funcionamento interno de crianças traumatizadas. Nós, como educadores, temos que manter todas essas informações em mente para - senão outra coisa - ter uma perspectiva do que uma criança pode estar passando.

Conhecimento

Se um aluno tem um desempenho ruim ou não está entusiasmado com um questionário ou teste, não podemos simplesmente presumir que o aluno está sendo preguiçoso. Às vezes, as coisas nem sempre são o que parecem, e apesar da abundância de comportamentos e sintomas listamos, temos que lembrar que às vezes nenhum desses, ou apenas alguns, se apresentarão. Portanto, estando atentos e tendo uma perspectiva do que pode estar acontecendo por trás das cortinas, podemos construir um ambiente seguro para alunos traumatizados.

(Re) Aprendendo a aprender

O outro lado da moeda é que, ao ajudar crianças traumatizadas a aprender, temos que manter nossas expectativas altas. Se, por exemplo, um aluno promissor está passando ou passou por um evento traumático, precisamos ser compreensivos e conscientes, mas não podemos baixar o teto. Frases como 'depois do que fulano passou ... eles nunca vão voltar aos trilhos e ter sucesso, então não vou mantê-los em um padrão tão alto' podem fazer muito mais mal do que bem. Em vez disso, precisamos mostrar a eles e convencê-los de que podem voltar aos trilhos com nossa ajuda; vamos ajudá-los a aprender a aprender novamente.

Confiabilidade

Mas para que tudo isso seja possível, ao ajudar crianças traumatizadas a aprender, precisamos construir um ambiente confiável, ajudando nossos alunos a se sentirem seguros e valorizados. Depois de uma explosão agressiva, uma criança traumatizada precisa de orientação, uma indicação de que existe uma linguagem mais adequada para expressar suas emoções, frustrações ou sentimentos. Se eles estão cientes de que não há problema em se expressar, eles se sentirão seguros; se eles sabem que o que precisam dizer tem significado, eles se sentirão valorizados. Consequentemente, eles confiarão no professor e se sentirão fortalecidos e ansiosos para aprender melhor, em vez de ficarem com medo.

No Fechamento

Com as ramificações do trauma infantil sendo tão onipresente em nossa sociedade e salas de aula, é simplesmente inadequado se nós, como educadores, não fizermos o nosso melhor para melhorar nossos métodos e criar espaços seguros, recebendo alunos de todas as esferas da vida. Só então teremos sucesso em ajudar as crianças traumatizadas a aprender. Nós, da KidsKonnect, acreditamos que a melhor maneira de fazer isso é se manter informado e continuar aprendendo; esse é um ato contínuo que nunca deve chegar ao seu desfecho.

É por isso que dedicamos nosso blog a todos os tipos de tópicos relacionados à educação - para continuar melhorando para que nossos alunos possam fazer o mesmo. Outra ferramenta útil, exemplificada pelas centenas de milhares de educadores que a utilizam, é a nossa biblioteca de planilhas, onde você pode encontrar inúmeros recursos que se adequam a qualquer método ou abordagem.