'Como eu transformei uma lesão que mudou minha vida em motivação'

* Dez anos atrás, Jessica Harthcock, então com apenas 17 anos, sofreu um trágico acidente e ficou paraplégica. Os médicos disseram que ela nunca mais conseguiria andar, mas ela se recusou a acreditar neles. A história a seguir é sua, contada à escritora Jaclyn Trop. * Foi uma típica noite de verão logo após meu primeiro ano do ensino médio. Eu estava na equipe de mergulho trampolim do time do colégio e praticava uma flexão frontal dupla com uma torção de layout na academia com meu treinador de ginástica. Eu estava exausto depois de uma longa noite, mas decidi tentar mais um giro. Este 1 Com o tempo, não ganhei altura suficiente e bati a cabeça no lado de concreto do poço de espuma que servia como meu campo de pouso. Eu ouvi um barulho nauseante e senti sangue escorrendo pelo meu rosto. Meu corpo inteiro ficou dormente. Eu não conseguia falar. Eu não conseguia me mover. Meu treinador, que viu que eu tinha quebrado minha cabeça, mas não percebeu que eu também tinha sofrido uma lesão na medula espinhal, pediu ajuda.

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A partir da esquerda: Jessica na reabilitação após seu ferimento; Jessica hoje

Tudo aconteceu tão rápido quando os médicos me disseram que quebrei vértebras na região torácica (costas) e cervical (pescoço). Fiquei paralisado da linha do sutiã para baixo, o que significava que não conseguia mover ou sentir minhas pernas, mas tinha uso dos braços. Eu provavelmente deveria estar pirando, mas estava otimista e focado no fato de que antes da minha lesão, eu estava em ótima forma. Eu tenho tudo em mim para fazer uma recuperação , Eu disse a mim mesmo. A realidade se estabeleceu quando tive que reaprender coisas como me vestir e como sair da cama. Ah, e manobrar uma cadeira de rodas. Os médicos disseram que minha lesão foi tão grave que eu nunca mais sentiria uma sensação abaixo da linha do sutiã, muito menos caminhar.



Quando cheguei em casa, minha família e eu começamos a absorver todas as informações que podíamos sobre lesões na medula espinhal, até mesmo voando pelo país para aprender sobre instalações de tratamento especial. Os médicos podem ter dito que não havia esperança, mas minha família e eu não estávamos prontos para desistir. Não me entenda mal, eu chorei dias. Mas em vez de ficar em casa sentindo pena de mim mesma, eu me forçava a sair de casa, fosse para ver um filme com a família ou para sair com amigos. (Houve mais de uma viagem de emergência da Starbucks!) Fazer coisas que eu amava - mesmo quando talvez não tivesse vontade - ajudava muito a passar por dificuldades. Eu também mantive um diário de gratidão, anotando três coisas pelas quais eu era grato todos os dias, não importa o quão pequeno fosse.

Um ano depois, depois de me formar no colégio e antes de me matricular na University of Southern Indiana, passei o verão na reabilitação, me esforçando ao máximo todos os dias. Quando eu disse a Adam, meu novo treinador, que ia andar de novo, ele disse: 'OK, então temos muito trabalho a fazer'. Embora ele soubesse meu prognóstico, nenhuma vez ele me questionou.

Dois meses depois de começar minhas sessões com Adam (que é apenas três anos mais velho do que eu), eu estava tentando me sentar sozinha - imagine uma boneca bamba em uma cama -, mas meus músculos abdominais não conseguiam me manter em pé. Foi tão frustrante, mas eu continuei, não importa o quão ruim fosse cair de volta. Então, um dia, simplesmente clicou e me sentei por meio segundo. Adam e eu éramos tão animado. Eu gritei: 'Eu consegui! Eu fiz isso!' e ele começou a torcer e me abraçar. Esse momento nos aproximou e começamos a sair depois das minhas sessões como amigos. Em algumas semanas, Adam estava me visitando na University of Southern Indiana, onde comecei a estudar. - Você acha que há algo entre nós? ele finalmente perguntou uma noite. Tentei agir com calma e disse: 'Não sei. Você?' mas a resposta era óbvia.

Alguns meses depois, senti uma contração muscular na minha coxa. Eu pensei, Se eu tiver uma contração muscular na coxa, posso andar! Nos anos seguintes, continuei me desafiando, mesmo depois de me transferir para a Louisiana State University e estar ocupado com as aulas da faculdade. Para me manter motivado, vivi em uma dieta constante de citações inspiradoras e vídeos do YouTube mostrando pessoas superando obstáculos. As conversas estimulantes tornaram-se uma parte central do meu monólogo interior ... e funcionaram. No dia em que me formei na faculdade, caminhei - sim, caminhei! - pelo palco para pegar meu diploma. (Devido à minha paralisia, não conseguia sentir o chão embaixo de mim. Ainda não consigo, e isso significa que caio muito - mas fiquei bom em me levantar de novo.) Adam, a essa altura meu namorado , havia novamente para me animar.

O segredo da minha recuperação? Eu gostaria de saber a resposta. Os médicos nunca descobriram Como as Eu conseguia andar - a melhor teoria era que, de alguma forma, consegui regenerar as terminações nervosas por meio da terapia baseada em ação, mas ninguém sabia ao certo. Estou apenas grato por poder me mover sem qualquer ajuda agora, mesmo que me canse facilmente!

[* Nota do editor: o retorno incrível de Jessica não é típico. 'Minha sensação é que há muito poucos pacientes tão afortunados quanto Jessica', disse Susan Howley, diretora de pesquisa do Fundação Christopher e Dana Reeve . A fundação não mantém dados sobre a porcentagem de pacientes que recuperam a função motora, 'mas cada lesão da medula espinhal é única, o que aumenta o mistério', diz Howley. Como parte de sua recuperação, Jessica passou um tempo em dois centros de reabilitação que fazem parte da Reeve Foundation NeuroRecovery Network.]

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Adam e Jessica

Adam e eu nos casamos em 2010, cinco anos depois de começarmos a namorar, e depois nos mudamos para Nashville para que eu pudesse concluir meu mestrado em liderança organizacional na Universidade de Vanderbilt. Enquanto estava na escola, desenvolvi uma ideia que estava na minha mente há algum tempo e está finalmente se tornando realidade: uma plataforma da Web que combina os pacientes com as terapias e instalações de que precisam para maximizar seu potencial de recuperação. Adam e eu nomeamos o negócio Utilizar saúde e começamos a combinar mais de 100 pacientes, mas percebemos que precisaríamos automatizar o processo para atender à nossa crescente lista de espera.

Para que isso aconteça, nós lançou uma campanha Indiegogo em junho, exatamente 10 anos após meu acidente. Nossa campanha vai até 22 de agosto e recentemente atingimos a metade do nosso objetivo de US $ 60.000. Toda essa experiência me ensinou que você pode escolher ser feliz ou ter um dia ruim. Eu escolho ser feliz - e agora posso ajudar outras pessoas a fazerem o mesmo.