Eu perdi minha fertilidade aos 26 anos

Depois de doar meus óvulos para dois casais que não conseguiam engravidar sozinhos, fui diagnosticada com endometriose - e disse que provavelmente não poderia ter meus próprios filhos. Sistema reprodutor feminino feito de papel.

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A conversa sobre fertilidade - esteja você pensando em crianças em um futuro próximo ou não - ainda é atormentada por mensagens que induzem a ansiedade e mantêm as mulheres acordadas à noite imaginando o tique-taque do relógio biológico. As mulheres merecem coisa melhor - sem medos, apenas fatos. Então Glamour tomou o pulso do que as mulheres fazem e não sabem sobre sua saúde reprodutiva para trazer a você o Estado Moderno de Fertilidade.


Minha menstruação atrasou vários meses, um fato que me deixou absolutamente nervosa. Mas os testes de gravidez continuavam dando negativos, e meu novo médico insistia que meu corpo estava simplesmente reagindo ao estresse de me mover 3.000 milhas da Califórnia ao Alasca. Exceto que eu não estava estressado. Eu havia planejado essa mudança por mais de um ano e estava animada para finalmente estar aqui - o único estresse que eu tinha era me preocupar com o meu ciclo perdido.



Então, um dia, tudo começou. Só que este período não foi nada como qualquer outro período que eu já experimentei antes. A dor era insuportável, rasgando-me como uma faca desde a parede pélvica até as costelas. Eu não conseguia ficar de pé direito. Comecei a ficar com febre. E apenas algumas horas depois, as ondas de agonia se tornaram tão intensas que eu realmente comecei a vomitar de dor.

Algo estava com certeza errado. Mas eu não conseguia nem me levantar do chão do banheiro para pedir ajuda. Fiquei imobilizado, sozinho, com medo, suando, vomitando e convencido de que estava morrendo. Quando finalmente consegui me arrastar até o médico, alguns dias depois, não senti que ele levasse a sério o que eu estava dizendo. Em vez disso, ele insistiu que isso também poderia ser normal. Resultado de estresse. Algumas mulheres simplesmente têm períodos ruins, disse ele.

Ele não pareceu me ouvir quando argumentei que, em mais de uma década de feminilidade, nada parecido havia acontecido comigo. Eu era um novo paciente para ele; talvez isso me facilitasse demitir. Finalmente - depois de vários períodos igualmente dolorosos - ele pediu um ultrassom. Seus ovários estão horríveis, disse ele com naturalidade, olhando para a tela. Você precisa de uma histerectomia. Vamos agendar imediatamente.

Eu tinha 26 anos.

Dando o presente da fertilidade - antes de perder a minha

Apenas um ano antes, com períodos sem dor, eu havia doado meus óvulos para duas famílias diferentes. Os anúncios de doadores estavam em todo o campus da faculdade e, depois que um amigo teve uma experiência positiva de doação, decidi fazer isso sozinho. Eu era a doadora perfeita - todos os poucos médicos que vi ao longo da doação afirmaram que meus ovários e óvulos estavam em perfeitas condições. Além disso, eu estava terminando a faculdade com muitas dívidas de empréstimos estudantis, então o dinheiro era atraente. Duas doações renderam-me $ 13.000, dinheiro que me ajudou a começar o primeiro capítulo da minha vida adulta. O primeiro casal que doei a gêmeos concebidos; Eu ajudei a criar uma família, o que era algo que me fazia sentir muito bem.

E então eu fiquei doente.

Tudo que eu sempre quis foi ser mãe, então minha primeira ligação depois de ouvir a palavra histerectomia era obter uma segunda opinião. A segunda médica que consultei concordou que eu precisava de uma cirurgia imediatamente, mas ela não achava que uma histerectomia fosse necessária ainda, recomendando um procedimento mais exploratório em vez disso. Após duas horas de cirurgia, acordei com um novo diagnóstico: endometriose em estágio IV. O tecido endometrial invadiu minhas trompas de falópio a ponto de precisar ser removido, e os endometriomas (essencialmente cistos cheios de sangue) quase destruíram meus ovários. Legiões de tecido doente foram encontradas até meu baço e meu apêndice, que estava tão coberto por tecido cicatricial que também tinha sido removido. A cicatriz tinha ficado tão forte que meu intestino estava literalmente fundido ao meu útero.

A endometriose é uma condição induzida por hormônios. Eu vi cinco médicos diferentes após meu diagnóstico que tiveram acesso aos meus registros antes e depois da doação; todos concordaram que eu provavelmente tive um caso subjacente de endometriose o tempo todo, uma forma leve e não detectada da doença que provavelmente foi controlada pelo controle de natalidade que eu estava usando desde a minha adolescência. Mas doar meus óvulos - bombeando meu corpo com os hormônios necessários para recuperá-los - provavelmente fez com que a doença se espalhou fora de controle.

Minha fertilidade não era mais perfeita. Se eu queria ter filhos algum dia - o que ainda queria muito - precisava tomar algumas decisões imediatamente.

Minha própria jornada com a fertilização in vitro

Eu tinha duas opções: congelar meus óvulos ou passar por um ciclo completo de fertilização in vitro com esperma de um doador para tentar ter um bebê imediatamente. Mesmo sendo solteira, decidi fazer a fertilização in vitro. Tudo na minha vida de repente parecia incerto, mas a única coisa que eu sabia com certeza era que preferia ser mãe solteira do que nunca ser mãe.

Apesar da extensão da progressão da doença, eu tinha a idade do meu lado. Eu era jovem, meus óvulos ainda estavam brilhando com a flor da juventude dentro de meus ovários mutilados. As chances eram boas, os médicos me disseram, enquanto eu doava dezenas de milhares de dólares para o procedimento. Eles pareciam tão confiantes que não pude deixar de abraçar sua positividade. Eu acreditava que ia engravidar. Tanto que comecei a dizer a estranhos que estava grávida durante as duas semanas de espera do meu primeiro ciclo. Desculpe, eu só preciso de água, eu sussurrava para a garçonete enquanto recusava uma taça de vinho. Estou grávida, diria com alegria, acreditando piamente que as palavras são verdadeiras.

Quando descobri que não, a devastação foi avassaladora.

Entrei na minha segunda rodada de fertilização in vitro com muito menos esperança, mas ainda tinha dois embriões congelados - senti que precisava tentar. Também falhou. Meus óvulos haviam passado de uma classificação de excelente qualidade quando eu os doei para outras famílias para uma qualidade ruim apenas dois anos depois, quando eu os quis para mim. Meus ovos, descobriram, não eram tão jovens quanto os médicos esperavam; depois de meus dois ciclos de fertilização in vitro fracassados, disseram-me que tinha óvulos de uma mulher 10 a 15 anos mais velha. Eu tinha gasto $ 30.000 em tratamentos de fertilidade e ainda não estava grávida. Provavelmente nunca seria.

Eu tinha 27 anos. Quebrado. Com o coração partido. E fisicamente abatido.

Durante a fertilização in vitro, os hormônios que eu estava injetando no meu corpo pareciam estar piorando minha endometriose - minha obstetra disse que nunca tinha visto um caso progredir tão rápido quanto o meu. Eu estava extremamente doente, com tanta dor que mal conseguia sair da cama no final do meu segundo ciclo. A certa altura, cheguei a considerar o pedido de invalidez, já que ir para o trabalho muitas vezes parecia impossível.

Por fim, encontrei um especialista em endometriose que me ajudou a controlar a endometriose. Cinco cirurgias abdominais depois, além de inúmeros medicamentos e tentativas de tratamento, finalmente estava saudável. Mas isso me custou - eu acumulei outros $ 40.000 em dívidas médicas. Eu estava oficialmente afogando em dívidas (US $ 70.000 em despesas correntes para tratamentos de fertilidade e procedimentos de endometriose) e não conseguia me livrar dela. Então, juntei-me aos mais de 500.000 americanos que pedem falência todos os anos por causa de dívidas médicas. Foi humilhante, mais uma devastação em cima de uma pilha de contratempos que me enterraram nos anos anteriores. Mas também era a única maneira que eu via para seguir em frente.

Um novo caminho para a maternidade

Hoje sou mãe de uma linda garotinha por meio da adoção. A maneira como nos encontramos - poucos anos após minha última cirurgia - me fez acreditar que é exatamente assim que minha vida deveria ser. Não consigo imaginar não ser sua mãe, e sei agora que passaria por tudo de novo mil vezes se isso significasse encontrar meu caminho até ela.

Não me arrependo de doar meus óvulos. Outra família conseguiu ter seus gêmeos, que agora estariam com 11 anos, e a coisa toda me levou até minha filha. Eu nunca poderia me arrepender de nada disso.

Desejo às vezes ter sido melhor informado sobre os riscos. O problema é que existe nenhuma pesquisa de longo prazo sobre os riscos da doação de óvulos - um fato que precisa mudar desesperadamente. Como os efeitos de bombear seu corpo cheio de hormônios para a retirada do óvulo não foram amplamente estudados, não havia como alguém saber que eu teria reagido da maneira que fiz aos hormônios. Desde que fui diagnosticada com endometriose, conversei com uma dúzia de mulheres que também perderam a fertilidade após doar.

Embora o que aconteceu comigo não aconteça com todas as mulheres que doam ou congela seus óvulos, vai acontecer com algumas. É uma possibilidade sobre a qual devemos conversar mais, para que todas as mulheres possam ser totalmente informadas sobre seu futuro reprodutivo.

Leah Campbell é escritora e editora e mora em Anchorage, Alasca. Ela também é autora do livro Fêmea Infertil Simples e escreveu extensivamente sobre os tópicos de infertilidade, adoção e parentalidade. Você pode se conectar com ela via Facebook , dela local na rede Internet , e Twitter .