A importância da saúde mental para crianças

Estar ciente e discutir a saúde mental das crianças é tão importante quanto a saúde física das crianças. Isso ocorre porque as crianças não estão isentas de problemas de saúde mental - e podem desenvolver os mesmos problemas de saúde mental que os adultos. A única diferença é que essas condições se manifestarão de maneira diferente.

Como professores, tutores e pais, temos a responsabilidade de identificar as mudanças na maneira como as crianças geralmente aprendem, se comportam ou gerenciam suas emoções, o que pode levar a consequências potencialmente devastadoras. Também temos a responsabilidade de aprender mais sobre os sintomas e os perigos que essas mudanças representam, para que possamos fazer uma intervenção precoce e melhorar o estado mental da criança.



Este artigo faz uma tentativa séria de se aprofundar no complexo campo da saúde mental para crianças e fornecer percepções significativas com as quais professores e pais podem aprender. Continue lendo para descobrir quais problemas de saúde mental são comuns em crianças, como melhorar a saúde mental das crianças e como ensinar sobre saúde mental.



Antes de começar, vamos apenas dizer mais uma coisa. Este artigo não é de forma alguma um conselho médico e não deve ser usado como um guia para o diagnóstico. Em vez disso, deve ser visto como uma peça informativa que tenta aumentar a consciência para o elaborado mundo interior que orienta o comportamento das crianças. Se você notar algo preocupante, entre em contato com o psicólogo da sua escola, os pais da criança e / ou um pediatra .

O que é uma boa saúde mental para crianças?

Como esperamos ser capazes de reconhecer os primeiros sintomas de problemas de saúde mental, se não podemos realmente definir um estado mental 'saudável' em crianças? Esta etapa é a pedra angular sobre a qual outras teorias e postulados sobre saúde mental em crianças são construídos. O verdadeiro desafio por trás disso reside em duas considerações.

Primeiro, o estado mental e o comportamento das crianças mudam constantemente como resultado do desenvolvimento do cérebro. É difícil, senão impossível, definir algo que deve mudar individualmente e se manifestar subjetivamente. Por exemplo, as crianças aprendem como ressoar e sentir com base em sua experiência geral. E, eles expressarão o mesmo sentimento ou estado de uma maneira completamente diferente com base em seu caráter e temperamento.

Em segundo lugar, independentemente de estarmos falando de adultos ou crianças, o estado mental é pessoal e conhecido apenas pelo indivíduo que o experimenta. O comportamento é um mero indicador que nos ajuda acho o que está acontecendo lá dentro. Ter o conhecimento e as ferramentas para reconhecer e falar sobre o seu estado mental é crucial. Isso é difícil o suficiente com adultos, muito menos com crianças que estão apenas começando a aprender a falar, ler e construir um bom senso para si mesmas.

O que você precisa saber?

Pelas razões mencionadas acima, você não encontrará uma definição para 'normal' ou boa saúde mental, mas sim uma compilação de condições favoráveis ​​nas quais uma criança pode manter um estado mental positivo e prosperar.

As orientações propostas por especialistas em saúde mental visam superar as duas preocupações anteriormente mencionadas.

Em primeiro lugar, a saúde mental não é vista como um 'estado fixo' em diferentes estágios da vida, mas sim um processo dinâmico que às vezes inclui tolerância a certos comportamentos 'problemáticos', expressando emoções tristes e superando dificuldades, individualmente, no próprio ritmo da criança . No entanto, existem alguns sinais que são sempre um motivo de alerta e não devem ser ignorados - iremos discuti-los em detalhes mais adiante no artigo.

Em segundo lugar, a ferramenta mais poderosa que temos em nossas mãos para melhorar a saúde mental das crianças é ensiná-las sobre a importância da saúde mental e incentivá-las para expressar seus sentimentos e pensamentos . Para fazer isso, precisamos dar a eles o vocabulário, o conhecimento dos conceitos psicológicos e as 'ferramentas' investigativas para se conhecerem e criarem um ambiente de apoio onde falar sobre os próprios sentimentos seja normal e esperado.

Começaremos falando sobre as proibições na saúde mental de crianças, bem como discutiremos distúrbios específicos que podem enfatizar esses sintomas. Em seguida, mudaremos nossa atenção para as maneiras pelas quais professores e pais podem melhorar a saúde mental das crianças.

Problemas comuns de saúde mental em crianças

Quanto mais jovem a criança, mais difícil é reconhecer problemas de saúde mental desde o início. Ainda, 1 em cada 6 crianças dos EUA entre 2 e 8 anos idosos (17,4%) recebem um diagnóstico oficial para algum transtorno mental, comportamental ou de desenvolvimento. Isso é preocupante, por isso você precisa conhecer os sinais.

Os sinais de alerta de que uma criança pode ter um problema / distúrbio de saúde mental incluem:

  • Evitar contato social e não ter interesse em interagir (mas pode ser um comportamento normal se a criança estiver sofrendo bullying).
  • Machucar a si mesmo, machucar os outros ou falar sobre machucar a si mesmo ou aos outros.
  • Falar sobre morte (mas, pode ser normal se interessar pelo conceito de morte se alguém em seu ambiente morre - até mesmo um animal de estimação) ou suicídio.
  • Tristeza persistente e indisposição para brincar, explorar ou socializar. Persistente significa continuamente por duas ou mais semanas e quando não há causa justificável (por exemplo, morte de um membro da família ou de um amigo próximo).
  • Explosões de extrema irritabilidade. Um bom exemplo seria gritar, mostrar agressão, chorar histérico ou quebrar coisas sem motivo.


  • Comportamento fora de controle que se torna perigoso. A criança pode prejudicar a si mesma ou a outras pessoas.
  • Mudanças repentinas e drásticas de humor, especialmente se o humor continua mudando de padrão e não há uma causa justificável.
  • Mudanças nos hábitos alimentares, perda de peso ou aumento rápido de peso. Vomitar depois de comer é sempre um alarme, seja como um problema de saúde ou um transtorno mental em potencial - bulimia.


  • Insônia persistente, problemas de concentração, confusão ou desorientação.
  • Mudanças repentinas no desempenho acadêmico ou interrupção na rotina ou hábitos típicos da criança.

Lembre-se de que esses sinais podem se manifestar de vez em quando como incidentes isolados causados ​​por lutas do dia a dia. No entanto, são alarmantes quando são persistentes, repentinos e sem uma causa justificável.

Aqui estão os problemas de saúde mental mais comuns em crianças, junto com dicas sobre como reconhecê-los e tomar o melhor curso de ação.

Transtornos de ansiedade

Os transtornos de ansiedade ou TAG (transtornos de ansiedade generalizada) são mais prevalentes por volta dos 12 a 17 anos de idade. Embora, mais de 7% (aproximadamente 4,5 milhões) das crianças de 3 a 17 anos de idade tenham sido diagnosticadas com ansiedade (de acordo com dados coletados em 2016 )

Os transtornos de ansiedade generalizada em crianças podem ser definidos como preocupação e medo persistentes que as crianças experimentam na maioria dos dias, por causa de muitas coisas que interferem nas responsabilidades escolares, deveres de casa, hobbies, interação social, o que resulta em uma qualidade de vida mais baixa.

Embora seja normal que as crianças se preocupem de vez em quando, a preocupação excessiva por um longo período de tempo pode afetar gravemente sua vida pessoal e social. Se não for tratada, a ansiedade às vezes pode progredir e levar à depressão.

Como reconhecer a ansiedade em crianças?

  • Tendo insônia ou pesadelos.


  • Tendo problemas de concentração.
  • Focando constantemente em pensamentos negativos.
  • Fazer perguntas que possam indicar que eles têm medo de alguma coisa (por exemplo “Posso morrer?”, “Por que XX adoeceu?”, “Alguém pode me machucar?”, Etc).
  • Sendo pegajoso.
  • Ter medo de ficar sozinho ou dormir sozinho.


  • Ter dores de cabeça frequentes ou dores de barriga.

Qual é o melhor curso de ação?

Em primeiro lugar, certifique-se de ter uma conversa aberta sobre a ansiedade e as preocupações deles. Diga às crianças que é normal e normal sentir-se preocupado ou com medo às vezes, mas essas coisas não vão embora, a menos que falemos sobre elas.

No entanto, em casos mais graves ou quando a condição não melhorar após algumas semanas, procure ajuda profissional. O aconselhamento com um psicólogo ou especialista em saúde mental é uma abordagem comum, e a terapia cognitivo-comportamental (TCC) é um método eficaz. No entanto, às vezes medicamentos para ansiedade podem ser prescritos, embora este deva ser o último recurso.

Distúrbios alimentares

Sob a influência dos padrões de beleza atuais, da pressão dos colegas e da sensação de descontrole, os adolescentes são o grupo mais vulnerável ao desenvolvimento de um transtorno alimentar. Anorexia nervosa (AN), bulimia nervosa (BN) e transtorno da compulsão alimentar periódica (TCAP) são identificados como os transtornos mais comuns em adolescentes nos Estados Unidos e em todo o mundo. Ao contrário de outros problemas de saúde mental, os transtornos alimentares são muito mais prevalentes em mulheres.

De acordo com Instituto Nacional de Saúde Mental , uma em cada 25 meninas e mulheres terá anorexia durante a vida. É por isso que a prevenção deve ser a abordagem principal em crianças que se aproximam da puberdade.

Como reconhecer transtornos alimentares em crianças?

A anorexia nervosa é caracterizada por baixo peso, desejo obsessivo de ser magro, medo de ganhar peso e restrição alimentar. A bulimia também é caracterizada pelo medo de ganhar peso, mas a criança apresenta episódios de compulsão alimentar seguida de vômito como forma de restringir a ingestão de calorias, enquanto a compulsão alimentar é caracterizada por episódios recorrentes de ingestão de grandes quantidades de alimentos até o ponto de sentir desconforto.

Mudanças repentinas e persistentes nos hábitos alimentares de uma criança devem sempre ser abordadas, especialmente se forem acompanhadas por mudanças de peso.

Qual é o melhor curso de ação?

Os transtornos alimentares são condições potencialmente fatais e a intervenção precoce é crucial. Falar sobre os riscos e consequências dos transtornos alimentares é um ótimo ponto de partida e pode servir como prevenção. No entanto, se você notar que a criança já apresenta sintomas, uma combinação de terapia, educação e medicação é a melhor abordagem. A combinação exata dependerá do distúrbio específico e de sua gravidade.

Transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH)

O TDAH é o distúrbio neurocomportamental mais comumente diagnosticado em crianças e adolescentes. Tem o potencial de afetar gravemente a saúde mental de crianças pequenas, pois interfere em sua capacidade de se concentrar, estudar e interagir com os colegas, bem como criar sentimentos de ser 'diferente', 'burro' ou 'estúpido' em comparação com seus pares. É caracterizado por graves incidentes de hiperatividade e desatenção que duram pelo menos seis meses e interferem na vida acadêmica e social da criança.

Os dados e estatísticas sobre o TDAH são devastadores. Em 2016, um estudo revelou que 6,1 milhões (9,4%) de crianças são diagnosticadas com TDAH nos Estados Unidos. Desse número, 4 milhões de crianças têm entre 6 e 11 anos, sendo a condição muito mais prevalente em meninos.

Como reconhecer o TDAH em crianças?

Reconhecer o TDAH em crianças pode ser mais difícil do que parece. Muitas crianças são diagnosticadas erroneamente porque são naturalmente mais ativas e têm um temperamento difícil. Para evitar esse erro, aqui estão alguns sintomas que indicam que há algo muito mais acontecendo do que a criança simplesmente ser difícil de controlar.

  • Explosões repentinas de raiva, gritos, quebrando coisas e até agredindo outras pessoas fisicamente.
  • Ter dificuldade em esperar a vez na escola e / ou interromper outras pessoas sem pensar em seus sentimentos.
  • Não conseguir terminar as tarefas escolares e sempre se distrair com pequenas coisas do ambiente.
  • Não ouvir, mesmo quando você fala com eles diretamente ou os chama pelo nome.
  • Sendo desorganizado e esquecido.

Qual é o melhor curso de ação?

Para tratar com sucesso o TDAH em crianças, você deve adotar uma abordagem sistemática. Isso significa empregar uma combinação de métodos de educação especial, aconselhamento, terapia comportamental e medicação (para casos graves e após o fracasso de todas as outras abordagens).

As crianças geralmente reagem aos tratamentos de maneira diferente e você deve estar preparado para um período de tentativa e erro antes de encontrar a abordagem certa que funcione para a criança.

Desordem Comportamental

Transtorno comportamental é um termo genérico que abrange diferentes condições, incluindo o TDAH mencionado anteriormente e até ansiedade em alguns casos. Outros transtornos comportamentais comumente observados em crianças incluem transtorno desafiador de oposição (TDO), transtorno de conduta, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e transtorno de comportamento emocional. Dedicamos muita atenção ao TDAH porque é de longe o transtorno mais prevalente em crianças e tem características distintas.

No geral, os transtornos comportamentais são definidos por um padrão persistente (pelo menos seis meses) de comportamento perturbador que interfere na escola e na vida social da criança.

Como reconhecer transtornos comportamentais em crianças?

Aqui estão alguns dos sintomas que podem ajudá-lo a reconhecer distúrbios comportamentais em crianças.

  • Sentimentos persistentes de infelicidade ou até depressão.
  • Dificuldades de aprendizagem que não sejam causadas por distúrbios de aprendizagem, problemas de saúde ou outros problemas mentais.
  • Manifestando emoções e ações inadequadas em diferentes situações sociais.
  • Tendo problemas para interagir com amigos e manter relacionamentos íntimos.
  • Ser rancoroso ou irritante de propósito.
  • Comportamento compulsivo e repetitivo, quase como padrões ritualísticos que se tornam obsessivos (por exemplo, a criança deve escrever com um lápis verde e se recusa a aceitar qualquer outra coisa - quando não é um incidente isolado).

Qual é o melhor curso de ação?

Assim que perceber que uma criança tem um problema de comportamento, você deve conversar com os pais e pedir a um psicólogo infantil para fazer uma avaliação. Com base no distúrbio específico, o tratamento pode incluir uma variedade de métodos. Por exemplo, se a condição levar à ansiedade ou depressão, então uma abordagem sistemática em que todos os problemas sejam abordados e tratados seria a mais adequada.

Por exemplo, o transtorno de conduta é tratado com mais sucesso com aconselhamento psicoterápico de longo prazo e uma combinação de medicação psiquiátrica (em casos graves).

Por outro lado, crianças com transtorno desafiador de oposição devem sempre ir à terapia junto com os pais e receber treinamento de habilidades socioemocionais, além de outros tratamentos mais clássicos.

Como melhorar a saúde mental das crianças?

O resultado pode parecer sombrio depois de ler sobre todas as diferentes maneiras pelas quais a saúde mental das crianças pode ser prejudicada, mas dedicamos a segunda parte de nosso artigo para convencê-lo de que há muito que você pode fazer para melhorar a saúde mental de uma criança.

A melhor abordagem é sempre a prevenção, pois tem muitas implicações positivas.

Primeiro, isso aumentará a conscientização e dará às crianças as ferramentas para reconhecer os sintomas em si mesmas e pedir ajuda antes que as condições se agravem. Também pode capacitar outras crianças a agirem em nome de seus amigos e pedir ajuda quando um colega de classe tiver problemas que os professores ou até mesmo os pais ainda não perceberam. Isso é especialmente valioso no caso de ansiedade e transtornos alimentares.

Em segundo lugar, criará uma atmosfera de apoio onde as crianças trabalharão em sua resiliência para que possam superar essas dificuldades com muito mais facilidade.

Por fim, aumentar a conscientização por meio da prevenção ajuda a remover o estigma que envolve o assunto, o que pode melhorar diretamente a saúde mental das crianças, pois elas não se sentirão envergonhadas ou como se fossem estranhas.

Criação de um ambiente favorável e implementação de medidas preventivas

  • Trabalhe a aptidão psicológica e emocional. Assim como os exercícios físicos, algumas crianças precisam trabalhar seu bem-estar emocional. Isso os ajudará a alcançar estabilidade mental, o que, por sua vez, auxilia no desenvolvimento emocional, social e cognitivo. Eles serão capazes de construir relacionamentos sociais mais fortes com as crianças ao seu redor e lidar com os problemas de forma mais eficaz. Mais adiante no artigo, compartilharemos atividades específicas de saúde mental para crianças que você pode implementar na sala de aula.
  • Converse com os pais e mantenha um relacionamento próximo . A saúde mental das crianças depende muito de se sentirem amadas e apoiadas em casa. Os professores também são importantes figuras de autoridade, mas os pais são sempre a principal fonte de resiliência ou vulnerabilidade.
  • Certifique-se de que a sala de aula seja inclusiva e cooperativa . Não é incomum que a saúde mental das crianças esteja em risco porque há conflitos constantes, intimidação, humilhação e vergonha. Embora não seja possível proteger completamente as crianças de enfrentarem dificuldades ao construir relacionamentos sociais, você pode garantir que elas não sejam submetidas a intimidação ou humilhação organizada por alunos dominantes ou populares.
  • Converse com as crianças sobre problemas de saúde mental. As escolas têm programas onde falar sobre saúde física é encorajado ou até esperado. A educação física e a biologia tocam nesses assuntos, enquanto a saúde mental fica para trás. Isso torna as crianças vulneráveis, pois não estão familiarizadas com os conceitos, sintomas ou risco. Organize aulas e discussões onde você falará sobre saúde mental, os riscos e os problemas de saúde mental mais comuns. Abaixo, compartilharemos algumas dicas sobre como ensinar as crianças sobre saúde mental.
  • Esteja disponível para as crianças. Deixe que as crianças saibam que podem sempre falar com você sobre seus problemas e mostrar-lhes que podem confiar em você. A chave para ganhar a confiança deles é ser honesto, compreensivo e nunca crítico.

Sugestões de Orientação e Disciplina

Orientação e disciplina adequadas também são pilares de uma boa saúde mental. No entanto, encontrar um equilíbrio entre ser muito amigável e ter autoridade pode ser um grande desafio. Então, onde está o ponto ideal?

Como professor, você deve ser firme e sempre seguir suas palavras enquanto as crianças modelam seu comportamento depois de você. Em outras palavras, dê um bom exemplo. Eles não precisam necessariamente considerá-lo um amigo, mas devem respeitá-lo porque sabem que você os respeita também e tem o melhor interesse em mente.

Dito isso, você deve sempre ser tolerante e gentil. Se você gritar ou mostrar agressividade, eles retribuirão esse comportamento. As crianças precisam de amor e incentivo para se desenvolverem de maneira ideal.

Ouça ativamente e conheça-os. Isso permitirá que você tenha uma abordagem mais personalizada e utilize as medidas certas que se adequam ao temperamento deles.

Ensinando Crianças sobre Saúde Mental

O Dia Mundial da Saúde Mental está chegando, o que significa que esta é a oportunidade perfeita para iniciar a conversa e educar as crianças sobre saúde mental. No entanto, você não deve parar por aí - torne isso um hábito.

Para iniciar a conversa, você precisa ser extremamente sensível e fazê-lo em um ambiente informal. Isso significa que, em vez de sentar em fileiras, organize os alunos em um círculo onde todos possam se ver ou organizar pequenos grupos.

Não faça disso uma atividade especial. As crianças se sentirão mais confortáveis ​​quando aprenderem sobre saúde mental da mesma forma que teriam aprendido sobre qualquer outro assunto ou tópico.

Faça perguntas abertas e incentive os alunos a compartilharem seus pensamentos e opiniões. Diga a eles que não há respostas certas ou erradas e que os sentimentos de todos são válidos e verdadeiros porque somos todos diferentes e isso é bom. Essa também pode ser uma oportunidade maravilhosa para as crianças desenvolverem empatia.

Quando você sentir que uma criança tem dificuldade para se expressar ou não consegue encontrar as palavras certas, ajude-a introduzindo o vocabulário emocional e incentive os alunos a usar as palavras recém-aprendidas. Nossas planilhas interativas sobre sentidos e sentimentos são um ótimo ponto de partida para aprender novas palavras e conceitos.

Seja paciente, calmo e compartilhe seus sentimentos também. Ser aberto e compartilhar seus sentimentos torna uma pessoa vulnerável, e é por isso que você precisa dar o exemplo, para que as crianças possam sentir que é seguro começar a falar.

A seguir, daremos uma olhada em algumas atividades específicas por meio das quais você pode ensinar as crianças sobre saúde mental.

Atividades de saúde mental para crianças

Uma vez que as crianças estão familiarizadas com o conceito e adquiriram vocabulário suficiente, elas podem começar a trabalhar em atividades por meio das quais se conhecerão melhor e aprenderão novas habilidades.

Planilhas interativas de saúde mental. Você pode usar nossas 24 páginas detalhadas e prontas para usar para ensinar aos alunos sobre o Dia Mundial da Saúde Mental, sua importância e propósito. Isso apresentará tarefas divertidas e significativas que as crianças gostarão.

Jogos de saúde mental. Tente não levar muito a sério ou as crianças podem ficar com medo e fechar. É por isso que aprender por meio de jogos é uma ótima maneira de fazê-los se abrir e desenvolver habilidades de autorreflexão (a capacidade de se compreender).

Atividades de autocuidado. O autocuidado finalmente se tornou um tópico tão importante para os adultos porque, no mundo moderno, percebemos que é possível gastar tanto tempo e energia com coisas e outras pessoas que podemos facilmente negligenciar nosso bem-estar mental -sendo. Para evitar que isso aconteça com as gerações futuras, devemos ensinar as crianças sobre o autocuidado desde a mais tenra idade.

Materiais de leitura de saúde mental. Aprender sobre saúde mental pode ir além da sala de aula. Dê às crianças materiais de leitura sobre saúde mental como lição de casa, para que você possa discutir isso mais tarde na aula. Aqui estão alguns livros infantis populares sobre saúde mental.

Antes que partas

Uma boa saúde mental é a base de uma vida saudável, feliz e produtiva, de relacionamentos fortes e de resiliência, em vez da suscetibilidade a doenças e condições induzidas por estresse. Falar sobre saúde mental para crianças e remover o estigma que cerca este campo é crucial para aumentar a conscientização e compartilhar informações adequadas, para que possamos enfrentar este desafio com sucesso.

Felizmente, você aprendeu muito neste artigo. Embora estejamos cientes de que podemos falar muito mais quando se trata de saúde mental, especialmente em relação às condições específicas e a abordagem certa para encontrar o melhor tratamento. Mas, você sempre pode seguir os links incluídos no artigo para se aprofundar neste tópico.

Em nosso site, você encontrará planilhas interativas úteis para ensinar saúde mental a crianças e muito mais. Se você visitar nosso blog, também encontrará muitos artigos que o ajudarão a aumentar a conscientização sobre a importância da saúde mental para as crianças e a implementação de várias atividades em sala de aula que podem facilitar para você lidar com esse problema.