Um novo livro infantil explora os pêlos do corpo, uma das fronteiras finais da auto-aceitação

No Laxmi's Mooch , as crianças aprendem o valor de abraçar a diferença. Os adultos também agüentavam ler. Capa de livro ilustrado

Kokila

Quando Shelly Anand estava grávida de sua filha, ela descobriu que a filha de sua amiga estava sendo intimidada no jardim de infância por ter bigode. Ele imediatamente comprou de volta todas as memórias de ser atormentado quando criança, diz Anand.

Aos 11 anos, Anand, que agora é advogada de direitos trabalhistas e de imigração, foi alvo de provocações semelhantes, resultando em uma jornada de depilação de 20 anos que incluiu enfiar, barbear, depilar e descolorir os pelos corporais. Essa odisséia de rasgar, alisar e arrancar - não precisa ser a resposta, diz ela. A resposta também pode ser mudar a cultura.



Para fazer sua parte, Anand escreveu um livro infantil intitulado Laxmi’s Mooch . ( Mooch significa bigode em hindi.) Centra-se em uma garota chamada Laxmi, que realmente tem cabelo no lábio superior. No recreio, os colegas dizem a Laxmi que ela tem bigodes de gato. Ela começa a notar pelos nos braços, pernas e no resto do corpo. Com a ajuda de seus pais, Laxmi percebe que o cabelo é natural e cresce em todo o nosso corpo, independentemente do sexo ou raça.

O lançamento do livro de Anand em março de 2021 chega 12 meses após uma pandemia onde muitos estão confrontando seus relação com pelos do corpo em meio a fechamentos de salão. Ao mesmo tempo, artistas e ativistas estão empurrando a discussão da positividade do corpo para incluir pelos corporais, uma característica altamente estigmatizada, mas completamente natural dos corpos humanos. Recentemente, capas de revistas trouxeram nomes como atores Maitreyi Ramakrishnan casualmente com cabelos esportivos e ativista Esther Calixte-Bea em um vestido revelando-a cabelo do peito .

Calixte-Bea vira um punhado de imagens na mídia de mulheres com axilas peludas, mas nunca vira nenhuma com pelos no peito. O canadense artista sentia-se isolada enquanto lutava silenciosamente. Ela iria depilar com cera e sentir pêlos encravados e inchaços dolorosos - apenas para descobrir que o cabelo voltava a crescer mais espesso e mais escuro. Ela instintivamente puxava a camisa com medo constante de que alguém pudesse dar uma olhada. O regime interminável de eletrólise, barbear, depilação e depilação a fez se sentir como se estivesse em guerra com seu próprio corpo. Eu estava cansada de ter que passar por tanta dor só para ser bonita, ela diz, eu não queria mais estar neste mundo.

Gradualmente, Calixte-Bea voltou-se para afirmações positivas, orações e arte para reformular sua atitude em relação a si mesma. Em 2019, ela removeu todas as fotos antigas de sua conta do Instagram e começou do zero. Ela postou uma foto sua com um vestido lilás, mostrando os cabelos do peito para que todos pudessem ver. Não era mais seu segredo. [Foi] como me batizar, renascer nessa nova pessoa, diz Calixte-Bea. Essa pessoa é realmente quem eu sou.

Ela chamou a série de fotos de auto-retratos no vestido de seu próprio design de Projeto Lavender . A coleção desafia as noções convencionais de feminilidade e beleza. Desde o seu início, centenas de mensagens de apoio de mulheres em todo o mundo chegaram. É engraçado, porque todas elas pensaram que estavam sozinhas, diz Calixte-Bea. Eventualmente, sua arte e ativismo lhe renderam a capa de Glamour Reino Unido em 2020 - a primeira mulher a ser capa de uma grande revista com pelos no peito.

Ela ficou muito feliz com a possibilidade de que sua imagem pudesse inspirar outras mulheres a começar sua jornada de amor-próprio com seu corpo. Como Anand, ela cresceu em uma sociedade onde as imagens de mulheres bonitas não incluíam os pelos do corpo. Eu estava tipo, Finalmente isso está acontecendo, Calixte-Bea diz. Isso era necessário.

As atitudes em relação aos pêlos corporais têm flutuado ao longo da história e entre as culturas. Egípcios antigos acredita-se que tenham inventado a cera para remover os cabelos da cabeça aos pés, equiparando a falta de pelos com limpeza. Os gregos antigos usavam a ausência de pelos como um sinal de classe e riqueza, como evidenciado por estátuas de mármore representando corpos sem pelos. A Rainha Elizabeth I removeu todo o cabelo de seu rosto, incluindo cílios, sobrancelhas e partes da linha do cabelo. As culturas do sul da Ásia e do Oriente Médio têm uma relação de longa data com fio e depilação, tradicionalmente realizada em comunidades de mulheres na casa de alguém. Mas o lado paterno da família de Calixte-Bea é da tribo Wè na Cote d'Ivoire, onde os pelos faciais e corporais femininos eram historicamente considerados bonitos.

Nos Estados Unidos, as atitudes em relação aos pelos corporais foram moldadas por uma resposta capitalista às mudanças na moda feminina. Em 1915, a Gillette estreou a primeira navalha feminina ao lado de uma foto de um mulher em um vestido sem mangas com axilas sem pelos. Durante a Segunda Guerra Mundial, as mulheres começaram a depilar as pernas quando a falta de meias de náilon durante a guerra as obrigou a sair com as pernas nuas. Não surpreendentemente, a ascensão dos biquínis deu lugar à popularidade dos biquínis e das ceras brasileiras no final dos anos 1980. Em 1999, a depilação a laser era o terceiro procedimento cosmético mais popular nos EUA

Hoje, a remoção de cabelo é uma indústria multibilionária sustentada por publicidade, tendências e celebridades que, em sua maior parte, encorajam uma visão dos pelos corporais como feios, impuros e indesejáveis. Embora as mulheres tenham historicamente sido o foco da publicidade de remoção de cabelo, as tendências recentes em Depilação ampliaram ainda mais o mercado.

É claro que alguns corpos são alvo de mais pressão e escrutínio do que outros. Muito do que entendemos sobre as preferências de beleza modernas, incluindo falta de pelos e pele clara, está enraizado em supremacia branca . Em 1871, Darwin escreveu Descendência do homem , que lançou os pelos corporais como um marcador evolucionário para a ancestralidade racial primitiva. A remoção do cabelo significava não apenas feminilidade, mas também uma certa classe e raça. Os pêlos do corpo tornaram-se estigmatizados porque eram associados a imigrantes pobres. Essa associação vive até hoje. Os sul-asiáticos, como outras minorias raciais, sentem-se pressionados a aspirar a esse padrão ocidental de beleza, diz Anand. A falta de pelos é parte disso.

Anand se lembra de ter sido criticada por mulheres em sua comunidade do sul da Ásia por usar camisas sem mangas no verão com braços peludos. A última vez que ela tirou o cabelo do braço foi em seu casamento, há 10 anos, a pedido de sua mãe. Minhas tias e minha mãe ainda estão em choque porque eu não pratico a depilação no braço, diz Anand.

Um dos objetivos do livro de Anand é iniciar conversas sobre a autonomia corporal com as crianças - que o que elas fazem com seu corpo é escolha delas e que é importante respeitar como alguns corpos podem parecer diferentes uns dos outros. O objetivo, então, não é insistir para que todos mantenham os pelos do corpo, assim como o objetivo não é forçar as pessoas a removê-los. Emily Kothe, uma conselheiro profissional licenciado em St. Louis, diz que incentiva os clientes que lutam com a imagem corporal a dedicar um tempo para descobrir em que parte do espectro desejam chegar. Não importa onde você pousar, está tudo bem, diz ela. A ideia de que estou fazendo algo porque quero - esse é o verdadeiro empoderamento.

Fareeha Molvi é uma cultura ensaísta quem escreve sobre identidade na América. Ela é a criadora de @browninmedia , que examina como as pessoas morenas são retratadas na tela.