Rachel Slawson quer ser a primeira Miss EUA abertamente bissexual

Miss Utah Rachel Slawson é uma rainha de concurso gay que usa Glossier e quer cuidados de saúde mental acessíveis para todos. Miss Utah Rachel Slawson na praia

Cortesia de Rachel Slawson

Houve um tempo em que Rachel Slawson, que poderia se tornar a primeira pessoa abertamente LGBTQ a ser coroada Miss EUA em 9 de novembro, não tinha um lugar para ir ao banheiro.

Agora ela está em um quarto de hotel luxuoso em Memphis, usando um par de salto agulha plataforma , enquanto ela se prepara para competir pela coroa durante uma pandemia.

Mas não muito tempo atrás, ela entrou em um estúdio de ioga e pediu para usar o banheiro. Tranque a porta atrás de você - não queremos nenhum sem-teto entrando, ela lembra os funcionários do estúdio contando a ela.

Slawson, 25, era na verdade uma sem-teto na época - recém-saída de um episódio maníaco, tendo perdido o emprego e se mudado para o carro. Mas ela era branca e usava calças de ioga de marca. Ela poderia usar o banheiro.

Se ela levar a coroa, Slawson será uma das primeiras do concurso de Miss EUA: a primeira a sair vencedora LGBTQ. O primeiro vencedor que fala abertamente sobre seu transtorno bipolar, suas tentativas de suicídio e sua falta de moradia. Ela certamente seria uma das vencedoras mais engraçadas - e uma das mais honestas.

Conteúdo do Instagram

Ver no Instagram

Slawson, uma nativa de Utah que foi criada como mórmon, usa a abordagem do comediante para processar suas lutas de saúde mental em público - honestidade radical, tempo perfeito. Mas no ensino médio, após o difícil divórcio de seus pais e várias mudanças, ela lutou. Fui literalmente diagnosticado com ansiedade, depressão, TDAH, transtorno bipolar, transtorno alimentar - se estiver no DSM-5, eles provavelmente em algum momento disseram que eu tinha! ela diz. (Esse é o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da Associação Americana de Psiquiatria, para os não iniciados.)

Então, quando ela tinha 18 anos, algo mudou.

Eu vi uma Srta. Utah, Marissa Powell, que parecia tão confiante e radiante. Eu me senti como uma moleca nojenta, diz Slawson. Eu pensei: é isso que o mundo coloca em um pedestal! Se você é muito, muito bonita, se veste bem e se maquia bem, talvez as pessoas gostem de você e talvez você não se odeie! Esse era o problema de matemática da Rachel de 18 anos em sua cabeça!

Ela trabalhou duro, competiu no concurso de Miss Utah e perdeu. Mas foi divertido. Na verdade, toda a experiência parecia estranhamente perfeita para ela. Uma meta a ser alcançada quando você está lutando contra a depressão é, na verdade, muito saudável, diz ela. Preparar-se para a competição significava que ela tinha um motivo para se exercitar, para se manter atualizada, para ser voluntária em sua comunidade, para praticar o orgulho e para falar e se socializar com outras pessoas. A pompa, de várias maneiras, foi um grande benefício para minha saúde mental e uma das melhores coisas que aconteceram na minha vida, diz ela. Mas como tudo na vida, sempre há complicações.

Na segunda vez que ela competiu, ela passou um ano inteiro se preparando de maneiras claramente menos saudáveis. Ela pulou refeições e até fez cirurgia plástica. Eu me saí pior do que no primeiro ano - quando eu tinha um corte pixie e tinha mais curvas! ela lembra. Isso a fez se sentir inútil. Ela tentou suicídio e foi hospitalizada.

Acho que foi o início da minha jornada real de saúde mental. Definitivamente não foi o começo da minha recuperação, mas o começo de eu perceber que havia algo diferente sobre mim, sobre a maneira como eu estava processando as informações, porque as outras meninas não iriam para casa para se matar depois, diz ela, rindo um tanto desarmadoramente.

Miss Utah Rachel Slawson

Austin Ryde

Ela procurou tratamento, mas continuou competindo. Ainda assim, algo estava errado. Ela se sentia presa em um ciclo constante de se sentir mal, ter vergonha de procurar ajuda e nunca entender por quê. Ela experimentou drogas recreativas. Ela disparou. Mesmo em seus momentos mais difíceis, ela impressionou as pessoas, conseguindo um emprego glamoroso e competitivo como comissária de bordo em jatos particulares, onde voou com os famosos e über-ricos. Eu não acho que as pessoas iriam adivinhar - eu era polida, estava apresentando comida cinco estrelas, mas enquanto isso chorava na cozinha dos aviões particulares, pensando em acabar com minha vida, diz ela.

Mas depois de ter um episódio maníaco durante o trabalho, ela foi demitida. E foi assim que ela acabou desempregada, sem-teto e de volta a Utah, sem nem mesmo ter acesso a um banheiro.

Essa foi a pior época da minha vida, diz ela. Era inseguro, devastador e constrangedor. Após o episódio ocorrido durante o trabalho, ela foi internada e recebeu alta, diz ela, sem remédio, sem plano de tratamento e sem consulta médica. Ela se arrastou até uma clínica pública de saúde mental, onde disse que ficaria na fila por dias, esperando para ver alguém que pudesse ajudá-la. Eu realmente acredito nisso algum cuidados de saúde gratuitos é melhor do que nenhum serviço de saúde gratuito, diz ela. Eu sou a prova de que, se houver algo, você pode realmente amarrar as peças e lutar para voltar - não é o suficiente, mas é um lugar por onde começar. Se não houvesse nenhum serviço de saúde gratuito ... ela para e ri. Aliens! Eu estaria conversando com alienígenas.

Slawson, com suas raízes mórmons e seu cabelo do tamanho de um piano de cauda, ​​fala sobre seu privilégio com a confiança inequívoca de uma adolescente TikTok esquerdista.

Eu vejo a forma como tratamos todos os sem-teto, e sei que sou eu, diz ela. Sim, posso ter boas extensões de cabelo agora. Eu limpo bem. Mas eu sei que não há diferença entre as pessoas que estão nas ruas há muito tempo e eu, exceto pelo tempo em que acabamos lá. Slawson ficou sem-teto por quatro meses e ela ficou emocionada com isso em nossa entrevista. Se eu não tivesse as pessoas se levantando e abrindo suas portas para mim, eu realmente ainda poderia estar falando com alienígenas na calçada agora. Ela se dedicou ao trabalho de defesa de direitos, trabalhando como voluntária em uma linha direta de prevenção de suicídio e falando publicamente, repetidas vezes, sobre as partes mais feias de sua experiência e a esperança que ela tem para os outros.

Conteúdo do Instagram

Ver no Instagram

O principal lugar para onde o dinheiro deve ir em nosso país é para nosso sistema de saúde mental, diz ela. Uma sociedade mais saudável é uma economia mais saudável. Não consigo pensar em nada que seja melhor para a civilização ocidental do que investir em nossos cuidados de saúde mental e também dar acesso a cuidados de saúde mental para todos. E não me refiro apenas às clínicas sujas e nojentas nas quais nem mesmo os médicos querem trabalhar. Estou dizendo que todos merecem cuidados de saúde mental de qualidade.

Os Santos dos Últimos Dias, a igreja em que ela cresceu, não aceita pessoas LGBTQ que agem com atração pelo mesmo sexo. E competir em concursos levou Slawson a alguns de seus pontos mais baixos. Então, por que ela é uma concorrente do Christian Miss USA? O cristianismo, ela argumenta, não é muito diferente dos desfiles - os valores que a Bíblia e os desfiles pregam são lindos. São as culturas prejudiciais que os transformam em algo feio. O segredo, diz ela, na pompa, no cristianismo, na sua jornada de saúde mental, é que você precisa de um treinador, um professor, uma pessoa que o ajudará a se tornar a melhor versão de você. Esse é o objetivo - não vencer os outros, mas crescer.

A fé é a pedra angular do trabalho de Slawson - ela não se identifica mais como mórmon, mas é muito cristã. Eu cresci aprendendo sobre Jesus, e Jesus para mim é alguém que falava sobre amor incondicional por todos, diz ela. Jesus literalmente andava com leprosos e prostitutas; ele chutou com todo mundo! Ela não vê a desigualdade como tendo lugar no Cristianismo. A sexualidade é uma parte tão bonita do ser humano e é uma maneira tão bonita de nos conectarmos, diz ela. Sua estranheza é uma oportunidade de realmente comemorar que todas as formas de conexão com consentimento são lindas e uma parte especial de estar vivo.

Para aqueles que pensam que os concursos enviam uma mensagem ruim ou promovem a baixa autoestima, Slawson, que tem se esforçado, entende, mas é enfática que o problema não são os concursos em si.

Para mim, isso é como dizer que estou preocupada que, se meu filho vir esses jogadores de futebol rápidos realmente fortes, ele vai se sentir inseguro sobre si mesmo, porque ele não é alto e não tem esse peso corporal, diz ela. Acho que há um problema mais profundo em que não estamos ensinando a nós mesmos a auto-estima de uma maneira diferente - se sua auto-estima realmente tem algo a ver com outra pessoa, o que qualquer outra pessoa está fazendo por aí, acho que é onde nós ' Estamos errando um pouco o alvo na maneira como ensinamos auto-estima às crianças.

Ela adora se arrumar e se maquiar. Ela adora como os concursos a fazem se sentir. Gosto profundamente de celebrar minha beleza e a beleza de todos os outros concorrentes por meio de concursos, diz ela. Ela adora os vestidos cintilantes e os cílios gigantescos do mundo dos concursos, mas também é provavelmente a rara rainha da beleza a ficar mais obcecada por produtos Glossier do que pó compacto.

Ainda assim, o processo de preparação para ela parece um pouco diferente do que para seus concorrentes. Ela não trabalha apenas com um treinador ou maquiador. Ela trabalha com um psiquiatra, um treinador de trauma, um terapeuta especializado em transtornos alimentares e especialistas em fitness que se concentram em melhorar sua saúde, não em emagrecer seu corpo. Todos os recursos que ela possui são usados ​​para fazer esse trabalho com segurança.

Slawson não se desculpa por seu desejo de ter uma plataforma gigantesca e está ciente de que ser gay e bipolar atraiu grande interesse da mídia. Não sinto que minha sexualidade seja a coisa mais interessante em ser Rachel, mas sinto que é importante falar sobre isso, porque há tantas pessoas que vivem e amam em completo silêncio e medo, como ela diz, em um promocional vídeo para o concurso. Ela queria ser Miss Utah por tantos anos. Agora ela quer ser Miss EUA. E então Miss Universo.

Tudo o que levou a este momento - cada dia escuro, cada rejeição, cada vez que ela se puniu por quem ela é, e cada vez que ela se abraçou - levou até esta semana. E sua mensagem não poderia ser mais clara. Como conselheira de crise, ela aprendeu que o que eu pensava que me deixava tão destruída são questões realmente normais, diz ela.

Slawson é uma cristã, um ícone bi emergente e uma ativista da área de saúde mental, e ela aspira ser a primeira solteira abertamente bissexual. Certa vez, ela esperou horas na fila de uma clínica de saúde pública, procurando desesperadamente a ajuda de que precisava para sobreviver. Agora que sua vida está cheia de vestidos e faixas, ela não tem interesse em fingir que sua vida tem sido um conto de fadas - e que este concurso é seu feliz para sempre.

A pessoa que está vindo para te salvar? ela gosta de dizer . Parabéns, é você!

Jenny Singer é redatora de Glamour. Você pode segui-la no Twitter .