A depressão da mãe que fica em casa não é apenas real, mas se tornou uma crise

Finalmente começamos a falar sobre os desafios de saúde mental que surgem ao criar os filhos como um trabalho de tempo integral. Mas é o suficiente para ajudar as mães com os desafios gigantescos desencadeados pela pandemia? Mamãe e bebê

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Como uma mãe que fica em casa nos últimos 12 anos da minha vida de 34 anos, não sou estranha à luta que é a depressão da mãe que fica em casa.

Essa sensação de que você não quer sair da cama pela manhã, porque qual é o ponto? Mais fraldas para trocar, bundas para limpar, lanches para cortar e limpeza para fazer, embora ninguém seja capaz de dizer, porque é um milagre voltar a ser como estava quando seu parceiro saiu de casa naquela manhã . Por que se incomodar em tentar fazer qualquer coisa quando você será interrompido de qualquer maneira? Na maioria dos dias, francamente, parece mais fácil simplesmente nem tentar. Há menos decepção dessa forma.



Eu tenho lutado contra a depressão da mãe que fica em casa desde que fiz malabarismos para ser mãe de cinco filhos ao longo dos anos, mas o ano passado foi um tipo especial de doozy depressivo. No passado, embora eu sinta que arrastei meu caminho através da maternidade em casa sem nenhum penteado escovado ou roupa combinando, sempre houve alguma aparência de escape disponível para mim. O parque, um almoço fora quando eu não aguentava ficar em minha casa nem mais um segundo, ginástica infantil ou aula de música, um encontro com algumas amigas mães exasperadas e exaustos, e sim, uma babá ocasional para que eu pudesse ter uma folga . Mas, claro, a pandemia arruinou tudo isso de uma forma grande. Meu filho de 18 meses nunca sentou dentro de um restaurante. Ela esteve dentro de uma loja precisamente uma vez desde que fez uma (e foi um desastre, nunca me importaria de repetir). Ela nunca esteve com uma babá.

Existe a depressão da mãe que fica em casa. E então há a mãe que fica em casa no meio de uma pandemia sem qualquer ajuda na depressão.

É difícil descrever como me sinto hoje em dia - e ainda mais, é difícil saber se o que sinto é mesmo anormal. Quem não se sentiria menos motivado se passasse todas as horas de vigília (e não vigília) com uma criança, apenas com a troca de fralda de cocô duas vezes ao dia para interromper o dia? Quem não começaria a se sentir um pouco preguiçoso sem qualquer aparência de fuga, nem mesmo para se sentar sozinho em uma cafeteria por uma hora?

A questão é que não é segredo que a pandemia tem sido um tipo especial de dificuldade para as mães, mesmo para aquelas de nós que já estamos acostumadas a ficar em casa. E não sou só eu - dado disponível (e talvez o bom senso?) nos diz que os pais de crianças pequenas em casa sem creche estão estressados ​​e lutando sem qualquer forma de apoio emocional, mental ou físico disponível para nós. Se lutamos antes da pandemia, estamos totalmente nos afogando agora.

O que é a depressão da mãe que fica em casa?

Eu encontrei o termo pela primeira vez depressão mãe que fica em casa em 2018 em um artigo em today.com —Escrito por Megan Powell, fundadora da A mamãe está cansada —Que suscitou um coletivo ISTO de mulheres em toda a Web, graças à sua abordagem franca sobre um desafio de saúde mental pouco discutido, mas muito real. O ensaio acertou em cheio a realidade do dia-a-dia de muitos SAHMs: equilibrar a vasta tarefa de criar filhos e administrar uma casa enquanto, ao mesmo tempo, rechaçava comentários sobre como isso acontecia deve ser tão bom e relaxante para não ter que ir trabalhar.

Como uma dona de casa por 12 anos e contando, eu também senti uma onda de vingança ao ler o ensaio de Powell. Não ir para um trabalho tradicional todos os dias em favor da paternidade em tempo integral não é um passeio no parque (como qualquer mãe ou pai que já ficou em casa com os filhos por um dia pode imaginar). Qualquer pessoa disposta a se levantar e dizer isso merece uma ovação de pé da um em cada cinco pais americanos que ficam em casa em tempo integral (e, vamos ser honestos, de todos os outros também). Mas, para algumas mulheres, existe um sentimento mais profundo de angústia que pode atormentar aquelas cujas rotinas diárias giram em torno apenas dos filhos. É como a febre da cabine depois de alguns dias, exceto que é a sua vida todos os dias, diz Danielle Moeslein, 32, uma dona de casa no Missouri.

O ensaio de Powell deu um nome a esse sentimento de pânico e desamparo que se instala quando você começa a acreditar que existe apenas para ajudar os outros a existirem. Ou sinta que pode querer fazer algo mais, mas não pode falar sobre isso porque tem a sorte de ter a opção de não trabalhar ou, como é o caso de muitos de nós hoje em dia, de trabalhar enquanto estamos em casa com as crianças, uma marca especial do inferno por si só. Ou quando cada pequena coisa em sua vida parece uma luta - desde escovar os dentes (enquanto a criança está subindo em sua perna) a tentar preparar uma refeição para si mesma (ah, espere, o bebê está com fome agora mesmo e alimentá-la é mais importante) e até mesmo se vestir (por que se preocupar?).

O que causa a depressão da mãe que fica em casa?

Assim como a depressão pós-parto pode ser desencadeada por fatores externos - uma grande mudança na vida, uma mudança nos hormônios -, a depressão da mãe em casa costuma ser o resultado de grandes mudanças estressantes em sua vida. O estresse agrava qualquer condição, saúde mental ou outra, diz Melinda Paige, Ph.D., professora de aconselhamento clínico em saúde mental na Argosy University em Atlanta. E a vida do SAHM está repleta de gatilhos. Isolamento, perda de propósito ou identidade e falta de interação social podem desempenhar um papel no desenvolvimento da depressão.

Some-se a isso uma pandemia, convulsão política, uma sensação constante de perigo e incerteza sobre o que cada dia trará, e os problemas de saúde muito reais que algumas famílias enfrentam, e torna-se aparente o quão graves são as ramificações mentais para as mães agora. É quase dolorosamente ridículo o quanto a vida tem sido uma luta. Meu isolamento e ansiedade tornaram-se tão opressores neste outono que finalmente decidi tentar a terapia pela primeira vez. Claro que era virtual, e é claro que não tenho creche, então tentei empurrar minha filha em sua carroça para fora para mantê-la feliz enquanto conversava com a terapeuta. Minha sessão terminou abruptamente quando o cachorro a empurrou morro abaixo, ela ficou inconsolável, fez cocô em sua roupa, precisava de um banho, queria um lanche e então estava pronta para ser colocada no chão para um cochilo. Não me incomodei em agendar outro compromisso.

O estigma da depressão da mãe que fica em casa

Apesar de todos os avanços que fizemos no que diz respeito à saúde mental, a depressão ainda é estigmatizada como um fracasso pessoal. Essa pressão é particularmente frustrante para muitas mães que ficam em casa, incluindo eu, que assumem os papéis menos por escolha e mais por circunstância. Moeslein, por exemplo, conta Glamour que ela nunca planejou ficar em casa, mas depois que seu filho nasceu com complicações médicas como resultado de um problema na bexiga, mandá-lo para a creche não era uma opção. Ela não tinha ideia no que estava se metendo, mas não tinha outra escolha.

Durante seus nove anos como SAHM, a mãe de três filhos lutou intermitentemente com a mesma depressão que a atormentava na faculdade. Como mãe, especialmente como uma mãe que fica em casa e sofre de depressão, você simplesmente não tem tempo para cuidar de si mesma porque está muito ocupada cuidando de sua família, diz ela. Você faz isso porque não tem escolha.

Mesmo para mulheres que nunca sofreram de depressão, a transição para a criação de filhos em casa pode ser especialmente difícil para mães que tiveram uma carreira antes de ter filhos. A perda da identidade e do autovalor que a carreira de uma mulher proporcionou a ela é real, e a perda é um gatilho, diz Susan Silver, psicoterapeuta em Illinois. Quando pensamos em perda, geralmente pensamos em morte ou divórcio, mas qualquer mudança importante pode ser uma fonte de depressão, diz ela.

O que complica as coisas é o fato de que a depressão costuma ser esquecida entre os SAHMs porque não trabalhar todos os dias é visto como uma escolha privilegiada. Seu afortunado. Isso geralmente significa que as mães que lutam podem sentir que não têm o direito de falar abertamente. Eu disse a mim mesma que tantas outras mulheres matariam para ficar em casa com seus filhos o dia todo, então reprimi meus sentimentos por medo de parecer ingrata, diz Pamela Gillett, 32, ex-dona de casa de dois filhos de Michigan que voltou a trabalhar a tempo parcial (antes da pandemia) para fazer face.

Somando-se à pressão que muitas mães em casa colocam sobre si mesmas para não se sentirem ingratas, está a mensagem de que, se você está em casa e infeliz, só pode culpar a si mesmo. O conselho comum dado às mães em casa - levante-se cedo para que você possa me dar um tempo ou me exercitar em casa - envia a mensagem de que se você apenas trabalhasse um pouco mais, não seria tão infeliz.

No auge de alguns dos meus próprios episódios depressivos como SAHM, lembro-me de chorar enquanto empurrava minha filha para fora em seu balanço de bebê, dizendo a mim mesma continuamente que deveria estar feliz apenas por estar com ela, ou chorando quando tivesse arrastar quatro crianças comigo para limpar meus dentes, mais uma vez, porque encontrar uma babá confiável não é tão fácil quanto todos esses artigos úteis fazem parecer. Não ser capaz de expressar minha própria miséria ou encontrar a ajuda de que eu sabia que precisava só serviu para me fazer sentir ainda mais fracassada como mãe.

Essas mensagens podem ser ampliadas por outras demandas provenientes da pandemia - colegas de trabalho em casa que podem ser menos do que simpáticos com a difícil situação de trabalhar com crianças sob os pés, reclamações das crianças livres de estar entediado na quarentena (Eu estava realmente com ciúmes quando minha própria irmã contraiu um caso leve de COVID-19 e lamentou por estar presa em casa sozinha com TV e entrega de comida? Sim, sim, eu estava, e não estou orgulhosa, ok?), ou a estranha pressão para sair de tudo isso de alguma forma melhor, mais apto e perito em assar pão caseiro de fermento.

Quão comum é a depressão da mãe que fica em casa?

A realidade é que a própria estrutura da maternidade que fica em casa pode tornar uma mulher que já está propensa à depressão ainda mais suscetível. Como pessoa, você precisa de conversa, precisa de interação humana, precisa de estímulos que, como um SAHM, você não recebe diariamente, diz Moeslein. Isso é algo que ninguém falava comigo antes de eu ter filhos. A dinâmica familiar moderna está piorando no que diz respeito a apoiar isso, diz Silver - parentes como primos têm menos probabilidade de morar nas proximidades e os avós têm mais probabilidade de trabalhar e viver suas próprias vidas ativas. Essas formas-chave de comunidades sociais, uma vez disponíveis para SAHMs, nem sempre estão lá. As lutas sistêmicas que os SAHMs enfrentam também são uma parte muito real do problema - desde a maneira como tratamos as mães no pós-parto (passe 15 minutos com um médico para verificar sua saúde após o parto e espero que isso cubra!) Até a falta de pagamento licença maternidade. A mensagem para as mães é clara: você está sozinha, senhora.

Antes de a pandemia atingir, dados de pesquisa mostraram que mais de um quarto de todas as mães nos EUA não trabalham fora de casa - por que demorou tanto para reconhecer os desafios de saúde mental que enfrentamos?

Como lidar com a depressão da mãe que fica em casa

Dar um nome ao fenômeno da depressão da mãe que fica em casa ajuda a legitimá-lo. É um grito de guerra para qualquer mãe que já se sentiu assim. Por 12 anos, acreditei que simplesmente não sou bom em ser um SAHM. Eu disse a mim mesmo, repetidamente, que embora ficar em casa possa não ser a melhor coisa para mim, é a melhor coisa para nossa família agora - então é melhor eu aprender a lidar com isso. Eu me convenci de que todas as outras mães que estão em casa estão acordando animadas com mais um dia em casa com as crianças, enquanto às vezes eu acordo com vontade de chorar.

Certamente não estou sozinho nisso. Sempre pensei que estava apenas tendo um dia ruim, diz Kara Collins, 33, uma mãe em Maryland. Ela experimentou medicamentos e se comunicou mais abertamente com o marido sobre suas lutas, mas ainda sente que está vivendo em modo de sobrevivência. O termo depressão mãe que fica em casa era novo para ela, mas colocar um nome para os sentimentos contra os quais ela está lutando a ajudou a sentir que ela pode começar a seguir em frente e enfrentá-los. Preciso encontrar minha identidade fora da maternidade, diz Collins. Espero começar um programa escolar, que acho que vai me ajudar a sair dessa escuridão. '

Como Collins, a maioria das mães - trabalhando ou não - geralmente sabem o que deve fazer para obter a ajuda de que precisam, como conversar com seu médico, socializar com outros adultos e encontrar interesses que os satisfaçam. Mas se eles têm energia ou habilidade para realmente fazer essas coisas é outra história. (Por favor, veja meu filho caindo da colina durante a terapia.) As mulheres muitas vezes não sentem que merecem ajuda, ou pensam que algo está errado com elas e que falharam de alguma forma se precisassem pedir ajuda a outra pessoa , Diz Silver. Mas sendo mais abertos sobre como é possível lutar contra a depressão que fica em casa e amar seus filhos mais do que a própria vida, espero que as mulheres e os profissionais de saúde sejam capazes de preencher a lacuna para ajudar as mães que ficam em casa sentir-se mais reconhecido e cuidado no futuro.

Simplesmente ouvindo o termo depressão mãe que fica em casa me ajudou a validar como me senti na última década. Não sou eu que é o problema. Ou meus filhos. Ou mesmo meu parceiro não está entendendo. Este ano certamente não é nada disso, porque quando a sociedade desmorona, fica claro que é nas costas das mães em casa que esperamos que o mundo continue. E pandemia à parte, a verdade é que há uma falta muito real de conhecimento sobre a realidade das mulheres que ficam em casa - especialmente aquelas que já podem ter tendência à depressão. Para aqueles de nós que estão nas trincheiras, podemos ajudar sendo mais honestos sobre nossas próprias experiências, modelando verdades para as futuras gerações de mães e sendo gentis conosco enquanto descobrimos como fazer com que ficar em casa seja melhor para todos.

E pelo amor de Deus, talvez todos possamos concordar em nos dar um passe de gigante para nos recuperar o quanto pudermos do ano passado, todos nós sobrevivemos.

* Uma versão deste artigo apareceu originalmente em 2018.