Este empresário de 20 anos quer que você receba absorventes internos grátis

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Já se passou menos de um ano desde o lançamento de Claire Coder Tia Flow em novembro de 2016, e houve um muito acontecendo desde então. A empresa, que vende e doa produtos menstruais de maneira semelhante ao Toms, passou da venda de absorventes e absorventes para as consumidoras para se conectar com negócios . Faz parte da missão maior da Coder garantir que todos que recebem menstruação também tenham acesso a produtos gratuitos no banheiro do escritório e, neste caso, produtos 100% algodão, regulamentados pela FDA, hipoalergênicos e biodegradáveis ​​gratuitos. (Os absorventes internos, deve-se notar, são sem aplicador - comuns na Europa e geram 58% menos resíduos, diz Coder.)

Mas primeiro o mais importante: é melhor não chamá-los de 'produtos femininos' ou referir-se à categoria como 'higiene feminina' no Coder. Uma grande parte do seu conceito de negócio é normalizar a conversa em torno dos períodos e torná-la inclusiva para uma ampla gama de identidades de gênero. Assim como a campanha '#JustSayPeriod' do aplicativo de rastreamento de ciclos Clue, Tia Flow trata de se livrar de eufemismos. ('Absorventes internos' e 'absorventes' são os termos preferidos.) Há também o reconhecimento de que não são apenas as mulheres cisgênero que menstruam: homens trans e pessoas que não se identificam como um gênero também os obtêm, então a empresa eliminou o pronomes de gênero de dela e ela de seus materiais.



No que diz respeito a por que os períodos, entre todas as coisas, são sua paixão, ela tem uma narrativa convincente: [Quando eu estava] crescendo, minha mãe falava comigo sobre quantas mulheres ela serviria - ela é uma terapeuta - que viria a seus grupos usando sacos plásticos ou meias sujas quando estavam fluindo, ela me disse dezembro passado , logo depois que ela começou. Eu não entendi porque. Na minha casa sempre tínhamos estoque. Mas para as pessoas que recebem vale-refeição ou assistência WIC, correr para o Walgreens não é uma opção financeira com o custo da menstruação tão alto e a assistência deles não cobre produtos menstruais. Além disso, ela diz, muitas organizações que fornecem absorventes internos para os necessitados só têm o suficiente para dois absorventes internos por pessoa por mês.

'Loucura', Coder me disse. 'Eu sabia que queria criar uma solução sustentável para este problema.'

Na semana passada, Coder está trazendo absorventes internos para o 'todo menstruador' (um termo que ela cunhou para abranger todos quem fica menstruado). O pivô para direcionar empresas e organizações a fez convocar CEOs - homens e mulheres - para persuadi-los a disponibilizar seus absorventes internos gratuitamente nos banheiros da empresa. Afinal, quem entre nós não foi pego no trabalho quando nossa menstruação apareceu inesperadamente, seja devido a manchas pós-gravidez, ajuste a um novo método anticoncepcional ou apenas trocando de bolsa da noite anterior e esquecendo de colocar um absorvente interno ?

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Cortesia Claire Coder

“Fiquei inspirada para abrir o negócio porque estava em um evento e fiquei menstruada”, diz ela. “Não havia tampões. Foi um daqueles eventos em que há apenas homens - um evento de tecnologia - e você não se sente confortável para pedir um absorvente interno. Então eu tive que deixar o evento mais cedo. '

Quando Coder aborda CEOs para elogiar as maravilhas de ter produtos gratuitos disponíveis para seus funcionários, ela aborda a partir de uma linguagem que eles entenderão: dinheiro - e de uma forma que se livra totalmente do 'Não temos orçamento para isso' argumento. De acordo com uma pesquisa que ela encomendou a uma organização com ideias semelhantes Liberte os tampões , custa mais tempo para uma empresa fazer com que um funcionário saia do escritório e vá comprar absorventes internos se eles estiverem fora do que custar para a empresa estocá-los gratuitamente.

Mas os CEOs mais receptivos não são quem você possa pensar: em vez de serem os homens que se esquivam da ideia, são eles que a abraçam. “Nossos maiores apoiadores são tipicamente altos executivos do sexo masculino”, diz Coder. 'Nós os chamamos de nossos irmãos de fluxo.'

'Sempre que conversamos com homens, o que percebemos é que esses homens nunca tiveram a oportunidade de fazer perguntas, de falar sobre menstruação em um ambiente confortável', acrescenta. 'Desde o ensino médio eles foram separados da conversa e colocados em cursos de saúde separados.'

Em vez disso - e surpreendentemente - são as mulheres que não querem absorventes gratuitos para todos.

Porque? A teoria de Coder é a seguinte: 'As mulheres ouviram durante toda a vida: não fale sobre menstruação. Carregue seus próprios suprimentos - você decide. Por isso, as executivas me disseram: 'Eu pessoalmente tive uma experiência que foi pessoalmente embaraçosa, mas aprendi com ela. Agora eu carrego coisas comigo o tempo todo. ' É um sistema muito triste em que as mulheres ouvem repetidamente: não fale sobre isso; esteja preparado; é sua responsabilidade. '

De acordo com dados do Free the Tampons, quase dois terços das mulheres mais jovens concordam um pouco ou fortemente com a ideia de produtos menstruais gratuitos. Por outro lado, apenas 33% das mulheres com 55 anos ou mais o fazem. Cinquenta e cinco por cento das mulheres nessa faixa etária acreditam fortemente que a preparação é uma responsabilidade pessoal das mulheres. E ainda, de acordo com mais dados da organização , impressionantes 86% das mulheres tiveram sua greve menstrual quando não estavam preparadas para isso.

Ela reconhece que é claro que é responsabilidade de alguém ter os suprimentos de que precisa. 'Mas, ao mesmo tempo, os banheiros não são criados iguais: você não carrega papel higiênico o tempo todo.' E para as pessoas que menstruam, os suprimentos menstruais são, na verdade, tão básicos quanto papel higiênico.

'Isso não significa que não tenha havido grandes defensoras da empresa, mas quando olhamos para a proporção de nossos apoiadores, realmente foram os homens que nos apoiaram e nos apoiaram', diz ela. 'Não pesquisamos o suficiente para entender o porquê disso, mas sempre brincamos se um homem nos recusasse, ele pareceria um idiota. Ou continuando o patriarcado, certo?

Há mais por vir enquanto Coder continua tentando vender às empresas a ideia de que todo menstruador deve ter acesso a absorventes internos e absorventes gratuitos. Até o momento, a empresa vendeu produtos suficientes para doar, no estilo Toms, 60 mil produtos menstruais para organizações nos EUA, diz ela. E ela não tem nem 21 anos. Mas quando ela finalmente atingir a idade em que poderá 'conversar sobre isso durante os drinques' com clientes em potencial (isso é 27 de fevereiro, a propósito), é melhor você acreditar que ela estará pronta.